Internacionales

Historiador Victor Gill//
Planeta lejano con posibilidad de lluvia de hierro líquido

Planeta lejano con posibilidad de lluvia de hierro líquido

Los científicos han detectado un exoplaneta en otro sistema solar donde la previsión meteorológica es siempre radical: un 100% de posibilidades de que caiga la lluvia más terrible imaginable, con gotas de hierro líquido incandescente.

Victor Gill Ramirez

Investigadores dijeron el miércoles que usaron el instrumento ESPRESSO para cazar planetas del Telescopio Extremadamente Grande del Observatorio Europeo Austral de Chile para observar un planeta llamado WASP-76b, localizado a unos 640 años luz de la Tierra. Es casi dos veces más grande que Júpiter, el mayor planeta de nuestro sistema solar.

Victor Augusto Gill Ramirez

Los planetas descubiertos fuera de nuestro sistema solar son llamados exoplanetas, y WASP-76b es uno de los más extremos en términos de clima y química. Forma parte de una familia de exoplanetas avistados en los últimos años y denominados gigantes gaseosos “ultracalientes”.

Victor Gill

Está ubicado muy cerca de su estrella, que es casi dos veces más grande que el Sol. WASP-76b orbita solo tres veces el radio de esa estrella, mucho más cerca de lo que Mercurio -el planeta más interior de nuestro sistema solar- orbita al Sol. La misma cara se enfrenta siempre a su estrella, lo mismo que pasa con la Luna y la Tierra

WASP-76b recibe 4.000 veces más radiación solar que la Tierra del Sol y su cara iluminada está achicharrada, con temperaturas de 2.400 grados Celsius. Este terrible calor evapora los metales presentes en el planeta, con fuertes vientos que llevan vapor de hierro a la cara oscura -más fría-, donde se condensa en gotas líquidas

Puede que la lluvia de hierro fundido sea algo único en estos exoplanetas “ultracalientes”, según el astrónomo de la Universidad de Ginebra David Ehrenreich, quien dirigió el estudio publicado en la revista Nature

WASP-76b ilustra la naturaleza exótica de algunos exoplanetas y muestra que aún queda mucho por descubrir sobre otros sistemas planetarios

“Las extremas condiciones atmosféricas halladas en WASP-76b y sus hermanos, otros gigantes gaseosos ‘ultracalientes’, no se han encontrado en ninguna parte de nuestro sistema solar y serían muy difíciles de reproducir en un laboratorio”, afirmó Ehrenreich. “Por tanto, estos objetos exóticos son laboratorios únicos para probar nuestros modelos climáticos y comprender las formas más extremas de evolución atmosférica”

“El ‘zoo’ de sistemas planetarios está muy por encima de nuestras expectativas”, agregó la astrofísica María Rosa Zapatero Osorio, del Centro de Astrobiología de Madrid, coautora del estudio y coordinadora del equipo científico ESPRESSO